Open Letter from Maria Smith

Open letter in English and Spanish from the desk of Maria Smith.

Follow me… How many times have we heard these words?  Over and over in Scriptures Jesus calls his disciples to follow him.  These are two small words loaded with meaning.

What are they saying to each one of us today, especially as we begin a Lenten journey?

There is a song written by Michael John Poirier called “Strength for the Journey”.

The first verse says,

     “There is a road meant for you to travel.

Narrow and steep is the shepherd’s way,

and as you say, “Yes,” letting me guide you,

I will be strength for the journey.”

Every year as we enter the season of Lent, we find ourselves at the threshold of a new journey.  Each Lent presents us with a new opportunity to stop and reflect on where we have been in our faith life and where we are being called to go.  It calls out of us a new commitment to follow in the footsteps of Jesus on the path he was destined to pave for our salvation.

In our attempt to immerse ourselves into Lent, we often fall victim to focusing only on the more penitential aspects of the Lenten season and forget that the fasting, prayer and sacrificial acts we perform are simply a means by which we are drawn more deeply into the heart of God.  Too often we overlook the fact that death did not have the last word on Good Friday.  The journey for Jesus did not end at the cross, but actually initiated the beginning of our salvation which manifested itself on Easter Sunday through his glorious resurrection.   Certainly, the journey for Jesus was not easy, but then what journey in life ever is?  We have a guarantee that Jesus has paved the way for us and we need to trust that he walks alongside us, encouraging us, guiding us and reminding us that it is in the very act of accepting our broken humanity with humility that we allow ourselves to be transformed into a more genuine reflection of him. This Lent, as our community grows and changes, ask the following questions.

Where is God calling us to follow?  Can we take a leap of faith into the unknown?

Can we believe that positive change can happen even when the path doesn’t always seem clear?

Can I follow God into the depths of my soul to find my truest self so that I can then follow God’s challenges to meet the needs of others?

Can I follow and not feel the need to lead?

It is our hope that we can be each other’s companions on the journey through Lent.  As we strive to be Christ for one another, we can thereby also be Christ’s “strength for the journey”.

May this journey through Lent be transformative, reflective and fruitful so that together we can arrive at the Easter resurrection and joyfully rejoice with the whole Church: Alleluia! Jesus Christ is Risen!

Joining you as companions on this Lenten journey, your sisters and brothers of University Ministry 

Wayne E. Romo, Clare Strockbine, Bro. Brian Halderman, Elisa Noriega, Irene Quesnot, María Smith, Bro. Brandon Alana

 

 

Sígueme… ¿Cuántas veces hemos oído estas palabras? Una tras otra vez, en las Escrituras, Jesús llama a sus discípulos para que lo sigan. ‘Sígueme.’ Esta simple palabra está cargada con gran significado. ¿Qué nos dice esto a cada uno de nosotros, en especial ahora que comenzamos nuestro viaje de Cuaresma? Hay una canción de Michael John Poirier, llamada “Strength for the Journey” (Fuerza para el Camino). El primer verso dice:

 “Hay un sendero  para que sigas.

Angosto e inclinado es el camino del pastor,

y al responderme “Sí”, dejándome guiarte,

yo seré tu fuerza para el camino.”

Al comenzar la temporada de Cuaresma cada año, nos encontramos en el umbral de un nuevo camino. Cada Cuaresma nos presenta una oportunidad nueva para detenernos un momento y reflexionar sobre dónde estamos en nuestra fe y a dónde se nos llama. Nos inspira un nuevo compromiso de seguir los pasos de Jesús sobre el camino que le fue destinado trazar para nuestra salvación.

Es común que, al tratar de sumergirnos en la Cuaresma, caigamos en la tendencia de enfocarnos sólo en los aspectos de penitencia; y olvidar que todo el ayuno, rezo, y sacrificio que hacemos son tan sólo medios por los cuales nos adentramos más en el corazón de Dios.
No nos acordamos que la Muerte no tuvo la última palabra el Viernes Santo. La travesía de Jesús no terminó en la cruz, sino que marcó el inicio de nuestra salvación, manifestada el Domingo de Pascua a través de su gloriosa resurrección.
Ciertamente el trayecto de Jesús no fue fácil, pero ¿qué camino lo es en realidad en esta vida? Tenemos la garantía de que Jesús nos ha delineado la senda y tenemos que confiar en que Él camina a nuestro lado, alentando, guiando y recordándonos que al aceptar con humildad nuestra flaqueza humana, nos acercamos a transformarnos en un reflejo de Jesús más genuino. Esta Cuaresma, conforme crece y cambia nuestra comunidad, hazte las siguientes preguntas:

¿Hacia dónde nos llama Dios a seguirlo? ¿Somos capaces de ir hacia lo desconocido en un acto de fe? ¿Podemos creer que cambios positivos suceden aún cuando el camino no siempre está claro? ¿Puedo seguir a Dios hasta lo más recóndito de mi alma para encontrar a mi verdadero ‘yo’, y así pueda cumplir sus retos y auxiliar a los demás?

¿Podré seguir sin tener la necesidad de liderar?

Esperamos que podamos ser mutuos compañeros en nuestro camino de Cuaresma. En nuestra meta de ser como Cristo el uno por el otro, también podemos ser, como Cristo, la propia Fuerza para el Camino.

Que este trayecto de la Cuaresma sea transformativo, esté lleno de reflexión y sea productivo para que juntos podamos llegar a la Pascua de Resurrección y alegrarnos con la Iglesia al celebrar: ¡Aleluya, Cristo ha Resucitado!

Uniéndonos como sus compañeros en esta trayectoria de Cuaresma, sus hermanos de University Ministry

Wayne E. Romo, Clare Strockbine, Bro. Brian Halderman, Elisa Noriega, Irene Quesnot, María A.Smith, Bro. Brandon Alana

About seanwokelley

I'm not Irish. Well, not really.

Posted on March 1, 2012, in Lenten Reflections. Bookmark the permalink. Leave a comment.

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